sábado, 11 de octubre de 2014

Arista Costerillou al Balaitous

Itinerario: Embalse de la Sarra, 1420m (Sallent de Gállego) - Aguja d´Ussuel (3022) - Balaitous - Gran Diagonal - la Sarra. Descargar track
Desnivel acumulado: +1900m, -1900. 
Dificultad: AD+, IV. 
Distancia: 22,5 km.
Tiempo (con paradas): 12 horas. 3h 30min cresta desde Aguja Ussel al Balaitous, teniendo en cuenta el tiempo perdido por subir a la brecha entre el Arc Boutant y la Torre por el lado equivocado.

Por segunda vez en menos de un mes, nos acercamos Javi, David y yo a la Sarra para intentar la cresta de Costerillou. No tuvimos suerte con el tiempo la vez anterior, aunque para hoy tampoco anuncian un día radiante y nos tendremos que dar algo de prisa puesto que dan alguna lluvia entre las dos y las tres...
6.30 Tras dormir unas horas en Formigal, salimos un poco a contrareloj de la Sarra todavía de noche. Media hora después pasamos a tres de Logroño como nosotros, que casualmente van a hacer la misma cresta.
8.15 Unos metros antes del refugio de Respomuso cogemos el desvío al Balaitous bien señalizado. Se gana altura rápidamente y pronto tenemos delante el objetivo del día.

Algo antes de la Brecha Latour aprovecho a coger agua procedente de los neveros que resisten al verano. Avanzamos por una zona de bloques y tras dejar a nuestra izquierda la brecha, llegamos a la beta marrón que marca el inicio de la trepada a la Aguja Ussel. En la ruta anterior se puede ver el itinerario de aproximación con más detalle. Se gana altura en diagonal, con los Frondiellas y la Aguja Cadier detrás nuestro.

Superamos unas pequeñas terrazas (II+) bastante expuestas...

...y trepamos por roca lisa pero sólida y con buena adherencia.

Poco a poco vamos entrando en una canal (II) con tramos de roca rota, que nos llevará prácticamente hasta la cima

Desde abajo, Javi nos saca esta foto, poco antes de salir a la arista cimera.

Una fácil trepada nos llevará hasta la cima.

10.35. Cima de la Aguja d'Ussel, 3022. Parece que esta vez el buen tiempo va a aguantar un poco más y nos va a permitir realizar nuestra actividad. Vista hacia el Balaitous y parte de la cresta que nos queda.

Hacia atrás, la elegante primera parte de la cresta Costerillou que no hemos hecho para no alargar en exceso la jornada (y evitar que nos pille la lluvia prevista para mediodía) y Javi en los últimos metros.

11.00. Preparamos material y tras comer algo empezamos destrepando en ensamble sin dificultades. Desde aquí, se distingue con claridad la totalidad de la cresta hasta la Torre de Costerillou. He marcado varios pasos característicos, incluyendo el de las presas invertidas, paso del que se habla en bastantes reportajes en Internet. En verde, por donde teníamos que haber ido. En rojo, itinerario que seguimos, pasamos el paso de las presas invertidas de largo y accedimos a la brecha entre el Arc Boutant y la Torre por el lado francés.

Tras descender unos metros de la cima, pasamos por debajo de un bloque hacia la vertiente española.

Avanzamos un rato prácticamente a plena cresta. Dada su escasa dificultad, en esta zona progresamos utilizando como seguros los bloques que nos vamos encontrando.

Entramos entonces a la vertiente francesa...

...y llegamos fácilmente a una horquilla, donde ya empezamos a dudar. Me sacan esta foto desde atrás, ya que no tengo muy claro si en este punto de sigue por esta vertiente o hay que recuperar la cresta. Tras varios movimientos de todo tipo decido que no es hacia arriba y destrepo la horquilla por una fisura.

Javi superando la horquilla, y justo debajo la fisura que hay que destrepar.

Unos metros después, subimos unos metros a recuperar la cresta. Poco a poco la cosa se va poniendo exigente y empiezo a meter algún friend.

Volvemos al filo.


Desde atrás David nos saca esta foto. Este tramo posiblemente sea de los más espectaculares. Desde donde estoy se abandona la cresta para rodear (derecha) el Arc Boutant, aunque en un momento tengo que rectificar al no ver salida y descender unos metros, y es que el itinerario a seguir no se intuye fácilmente. Por fin vemos a los de Logroño por ahí abajo a la altura de la Brecha Latour.

Buscamos ahora el paso de las presas invertidas, que no tenemos muy claro cuál es y que marca el momento de ascender de vuelta al filo de la cresta para pasar a la vertiente española.

Se nos está haciendo largo esta flanqueo, la roca está fría y lo peor es que no tenemos claro que sigamos el itinerario correcto.
Por intuición pensamos que tenemos que acceder a una chimenea muy inclinada que tenemos delante, pero no encontramos la forma de bajar hasta ella. Toca otra vez perder tiempo y asomarse a varios sitios. Nos reunimos los tres y David me pasa material, ya que he usado por segunda vez los 5 friends que llevo y alguna cinta. Decido subir unos metros en paralelo a la chimenea, al rato veo un trozo de cordino viejo y respiro aliviado, parece que por lo menos no estamos tan perdidos...

Por fin desde una terraza parece que tenemos acceso a la chimenea.

Desde abajo, fotos de David, trago saliva porque supuestamente lo peor viene más tarde.




Hacia abajo, Javi empieza a subir la chimenea, la caida al glaciar de la Néous es bastante espectacular.

En rojo, de donde venimos.

13.00. Cuando llego por fin a la cresta me doy una grata sorpresa a ver delante de mis narices una reunión formada por un par de clavos. Estoy delante del paso de grado IV que antecede a la cima, con razón se me estaba haciendo largo el flanqueo por la vertiente Norte!!. Miro detrás mío, y ahí está el Arc Boutant, con lo que hemos accedido a la Brecha entre el Arc Boutant y la Torre por el lado francés en vez de por el español...
Javi con el Arc Boutant.

En fin, montamos nuestra propia reunión, ya que no nos fiamos del cordino que une los dos clavos (un nudo está muy ajustado), meto un friend en una fisura antes de empezar a subir, me impulso bien, y supero sin dificultad el primer paso extraplomado y que entiendo que será lo que le da el grado IV a este paso.
Foto de Javi, mientras David me asegura.

Desde arriba, vista de la brecha. A la izquierda, chimenea ascendida. a la derecha, la chimenea española por donde teníamos entendido que se sube.

Subo unos 3 ó 4 metros y enseguida se adivina menor dificultad a la derecha, por donde avanzo en diagonal otros 3 ó 4 metros (III+) para salir a una terraza amplia con reunión instalada.
El turno de Javi. Es un paso más físico que técnico.

Seguimos en ensamble superando unos metros antes de la cima un resalte (III+) de unos 6 ó 7 metros en buena roca.

Vista desde abajo

Últimos metros para la segunda cima del día. Nuestros compatriotas descienden de la Aguja Ussel a plena cresta. En el punto en el que están en la foto es en el que seguramente empiecen las dificultades.

13.30. Tras casi 2 horas y media llegamos a la Torre de Costerillou, 3049.


Tenemos ahora un rapel de unos 20 metros con la última parte volada. Con bastante buen criterio, han alargado la instalación del rapel con una cinta larga para que la recuperación de la cuerda no se complique.

Rapelo primero y como veo que la pared que continúa la cresta no presenta gran dificultad, trepo (III+) para sacar una foto desde arriba. Creo haber visto uno o dos clavos en los 25 ó 30 metros que subo de desnivel, aunque por si acaso, y ya que llevo yo todo el material, les meto a David y Javi un par de friends en alguna fisura (buena roca) ya que van a subir en ensamble.


Desde abajo, foto que hace David de la pared para salir de la brecha.

Y foto que hace David mientras suben hacia la brecha.

Después la pendiente se suaviza y avanzaremos a plena cresta superando bloques (II, II+).

En algún momento realizamos algún corto y evidente flanqueo por la vertiente española.


Y enseguida llegamos a la zona cimera del Balaitous, plagada de vivacs

14.30. Cima del Balaitous, 3146. Ahora toca relajarse un buen rato y disfrutar de las ya conocidas vistas y la tranquilidad de la cima. Al fondo destaca, como no, el Vignemale.



Me gustó este vivac especialmente, a modo de terraza sobre el Pallas y el Arriel, tendré que volver a dormir por aquí...

Con zoom, la cresta por su lado francés.

Unos franceses nos sacan esta foto.

Al rato pasa un aeroplano cerca de la cima.

15.15. Iniciamos descenso hacia la Gran Diagonal con la espectacular vista del Pallas y los Arrieles  prácticamente bajo nuestros pies.

La primera parte (Vertiente NO) es un poco incómoda por lo descompuesta de la roca y la inclinación, aunque al final se baja fácilmente siguiendo los hitos.

Después se cambia de vertiente (SO) para enlazar con la Gran Diagonal.

Ladeamos ahora para descender directamente a los ibones de Arriel bajos, con la bella estampa del Pallas, los Arrieles y el Midi a nuestra derecha.

Detrás nuestro se recorta el Balaitous, con su soberbia pared Sur. Se intuye la canal de descenso tras la Gran Diagonal, justo a la izquierda de la piedra de tonalidad más oscura, y parcialmente en sombra.

Ya cerca de los ibones bajos, me llama la atención la estética cresta Este al Arriel, que tendré que tener en cuenta para próximas escapadas.

A las 18.30 llegamos al concurrido parking de la Sarra, tras unas 12 horas de actividad. Seguramente, la salida más espectacular y recomendable que hemos hecho este verano, a poco más de dos horas y media en coche desde casa.